In memoriam: Theo Houwen

Op 6 juni bereikte ons het droevige bericht dat, na een kort ziekbed in het ziekenhuis in Venlo, is overleden: Theo Houwen (82). Via school- en straathockey vond hij zijn weg naar het hogere hockey. Hij werd in 1953 lid van de Venlose Hockey Club (VHC), die in die tijd vaak om de landstitel streed met HHIJC, Togo, HDM en Laren. Met VHC, onder leiding van goodold captain Piet Nefkens, werd Theo in 1955 landskampioen. Eind jaren vijftig werd hij gekozen in het Nederlands Elftal en in 1959 werd Theo uitgenodigd voor De Batavieren. Hoogtepunt in zijn interlandperiode was het Internationale Hockey Tournooi in München in 1959. Na zijn afscheid van het tophockey, werd hij de grote stimulator van het veteranenhockey. Vanzelfsprekend werd hij ook lid van De Zestigplussers.

Zijn 'finest days' bij De Batavieren beleefde Theo toen hij in 1987 het roemruchte Herendiner in Venlo mede organiseerde en meevierde. En tijdens de onvergetelijke hockeytournee der Batavieren naar Maleisië. Theo bleef actief hockeyen tot zijn tachtigste. Actief bleef hij óók in tal van commissies en met 'clubklusjes'. Voor zijn grote inzet werd hij tot lid van verdiensten (mét meervouds-n) van de VHC gedecoreerd. Theo heeft in zijn persoonlijke leven veel leed, verlies en veel klappen moeten incasseren. De laatste klap op 6 juni was er een teveel. Hij blijft in onze herinnering als een hartelijk, sportief en moedig man.

Paul Brauckmann (VHC)